Concert: Zappa plays Zappa

FZ open mind

Frank Zappa was absoluut uniek. Hij heeft zijn sporen nagelaten als componist, bandleider, gitarist en was onvermoeibaar in zijn verzet tegen onrecht, betutteling en misstanden veroorzaakt door maatschappelijke, politieke en religieuze bekrompenheid. Geen enkele artiest heeft op zijn platen zo vaak opgeroepen toch vooral gebruik te maken van je stemrecht. De vrijheden zoals verankerd in de grondwet waren hem zeer lief. Frank Zappa begreep het belang hier van en iedereen die de vrijheid op wat voor manier dan ook geweld aan deed kon een veeg uit de pan verwachten. In 1993 stierf hij op 52 jarige leeftijd.

ZAPPA PLAYS ZAPPA

Tivoli Vredenburg Utrecht 23 oktober 2015

Concert ter gelegenheid van de veertigste verjaardag van het album One Size Fits All.


Band

Dweezil Zappa, oudste zoon van Frank, was al vroeg muzikaal actief. Op dertien jarige leeftijd kwam zijn eerste single My Mother Is A Space Cadet uit. In de daar op volgende jaren bracht Dweezil een aantal albums uit met hoofdzakelijk eigen werk.

Om het muzikale erfgoed van zijn vader voort te laten leven stelde Dweezil  in 2006  de band Zappa Plays Zappa samen. Een verregaande beslissing waardoor zijn solo carrière op een zijspoor werd gezet. Het moge duidelijk zijn dat Zappa Plays Zappa geen gewone tribute band is. Deze band doorstaat zelfs DNA tests. Er wordt gezegd dat Frank het te gek zou hebben gevonden om in deze band te spelen. Voor degenen die Frank Zappa nooit live hebben gezien, waartoe schrijver dezes helaas ook behoort, kun je het dichtst bij een concert van Frank komen door een concert van zoonlief + band bij te wonen. Of je moet een tijdmachine kunnen bouwen.

Scheila Gonzalez, zang, keyboards, sax, fluit

Dweezil concert fotoos 058

Chris Norton, zang en keyboards

Dweezil concert fotoos 026

Kurt Morgan, zang en bass

Dweezil concert fotoos 128

Ryan Brown, drums

Dweezil Zappa, gitaar

Dweezil concert fotoos 084

Ben Thomas, slaggitaar en trompet

 


afficheConcert

Tijd en plaats delict: 23 oktober 2015, Tivoli Vredenburg te Utrecht. Na enige tijd beneden gewacht te hebben kon het publiek naar boven. De niet al te grote zaal, Pandora geheten, bevindt zich zeker zes hoog in dit nieuwe betonblok dat Utrecht rijk is. Hoog in de lucht dus, handig bij het beperken van de geluidsoverlast maar ook zeker passend bij het niveau van deze band. Er werd afgetrapt met het thema van Star Wars. Een bombastisch begin dat veel verwachtingen wekte van wat zou gaan komen en tegelijkertijd het enige stuk muziek van de avond dat Zappa sr. bij mijn weten zelf nooit heeft gespeeld. Dweezil verwelkomde iedereen en kondigde aan dat ze eerst maar eens het hele album One Size Fits All van zijn pa gingen spelen. Zo gezegd zo gedaan. Tijdens het eerste nummer van dit album, Inca Roads, moest de band nog duidelijk opwarmen. De nummers werden met gevoel en respect gespeeld en hoewel Dweezil dicht bij de stijl van pa bleef gaf hij alles toch een eigen twist. Het nummer Florentine Pogen vond ik persoonlijk het mooist uitgevoerd: superstrak, prachtige overgangen en mooie blaaspartijen die van het geheel een heerlijk stuk fusion maakten. De Pianopartij waar het korte nummer Evelyn, A Modified Dog mee opent, werd achterwege gelaten en de rest werd vrijwel a capella gezongen door Ben Thomas. De rest van de band gebruikte dit nummer om even te pauzeren om vervolgens vol gas het heerlijke nummer San Ber’dino in te zetten. Vervolgens Andy. Ondanks de afwezigheid van een percussiesectie stond dit nummer toch ook als een huis. Na Sofa No.2 was het hele album One Size Fits All er door gejastTijd om een sprong te Dweezil concert fotoos 087maken naar 1967. Het nummer Suzy Creamcheese van het tweede album van The Mothers of Invention, Absolutely Free, een heerlijke meezinger. Dat gold ook voor My Guitar Wants To Kill Your Mama. Tijdens het nummer Imaginary Diseases kwam de boel echt goed op stoom. Dweezil gaf een knallende solo en de rest van de band maakte het af met een fikse dosis muzikaal vuurwerk. Volgens een paar ook aanwezige goede bekenden was dit het mooiste nummer van het concert, deze mannen gaan dan ook altijd weer het hardst op het betere gitaarwerk.  Op naar het best verkochte album van Frank Zappa: Sheik Yerbouti; de nummers Dancin’ Fool en I’m So Cute. Met het eerste nummer werd de disco destijds onsterfelijk op de hak genomen. Toepasselijk begonnen de bandleden aan een jolig dansje waarbij de enige dame van de band, Scheila Gonzalez, het meest opviel. Met I’m So Cute kreeg het genre metal nog even een veeg uit de pan. Tijd voor wat instrumentaals: Een verkorte versie van The Dweezil concert fotoos 123Grand Wazoo van het gelijknamige album uit 1972. Hier kregen de blazers alle ruimte, hoewel dit schitterende stuk voor een big band bedoeld is, kwam het zeer overtuigend uit de verf. De surrealistische film 200 Motels uit 1971 werd aangedaan met het swingende stuk Magic Fingers waarbij ik mezelf betrapte op het luidkeels meezingen ervan. De overgang naar het bizarre stuk Sinister Footwear van het album Them Or Us uit 1984 was naadloos. Ook hier weer die eigen twist van zoonlief. Toch in 1984 ook het nummer The Evil Prince van het op Broadway geïnspireerde driedubbelalbum Thing Fish spelen zal Dweezil gedacht hebben. Dit nummer leunt sterk op vocale partijen die pal aan het Dweezil concert fotoos 029podium waar ik stond wat ondersneeuwden in al het instrumentale geweld. Door naar een knallende drumsolo van Ryan Brown. De rest van de band vond hier even tijd om wat op adem te komen. Nu even een triootje drums, gitaar en basgitaar in de vorm van Apostrophe van het gelijknamige album. Hier voerde bassist Kurt Morgan op een geweldige manier de boventoon geheel trouw aan de op album uitgebrachte versie van pa. Het ook al fantastische album Overnight Sensation kwam nu aan bod met het legendarische nummer Montana dat handelt over een kleine zelfstandige die de wildernis in trekt om rijk te worden van zelfgemaakte tandzijde… hoe verzin je het. Er werd flink mee gezongen op deze hilarische songtekst. Ook hier blijkt het publiek, overwegend een hengstenbal van middelbare leeftijd, zijn klassieken goed te kennen. Na dit nummer ging de band backstage. Omdat ik pal voor Dweezil’s batterij effectpedalen stond waarnaast een playlist was geplakt kon ik lezen dat er een Dweezil concert fotoos 109toegift zou komen van nog eens drie fantastische nummers. Het uitzinnige publiek maakte een hoop lawaai en op de voorste rij stampten we op het podium met alles wat los en vast zat. Na enige minuten kwam de band terug, fanatiek aangemoedigd door iedereen. Het stuk Black Napkins werd ingezet, onder andere bekend van het album Zoot Allures. Wat een meesterlijk stuk is dat toch. Hierna terug naar het album Apostrophe voor het van cynische humor doordrenkte nummer Cosmik Debris. Ook hier werd uit volle borst meegezongen met de tekst waarin waarzeggers en andere paranormale kwakzalvers op de hak worden genomen. Als uitsmijter Dweezil concert fotoos 056I’m the Slime, terug naar Overnight Sensation dus. Hoewel dik veertig jaar oud, vind ik de tekst, die over de geestdodende effecten van het medium televisie gaat, verrassend actueel en prima te projecteren op de vluchtigheid van de sociale media vandaag de dag en de leegheid van alle computergames. Tijdens het concert was er ook nog ruimte voor audience participation. Het publiek werd in drie groepen verdeeld en moesten op commando iets doen; manisch lachen, zes keer klappen en springen en de derde groep moest de waanzinnige naam (vergeten) noemen van een of andere televisie presentator. Het effect was lachwekkend en deed denken aan oude opnamen van The Mothers Of Invention. Dweezil haalde ook nog een jongen van veertien uit het publiek en gaf hem zijn gitaar. Hierop hield hij de handen van de jongen vast en gaven ze samen een solo. Zou Dweezil zo het gitaarspelen van zijn pa hebben geleerd? Na afloop heb ik Dweezil al gebarende gevraagd of ik zijn playlist mocht hebben en dat was OK. Een leuke souvenir die in de hoes van One Size Dweezil concert fotoos 061Fits All gaat. Na afloop werden er cd’s en merchandise verkocht in de hal. Hier heb ik nog kans gezien de buitgemaakte playlist te laten signeren door vijf van de zes leden van deze bijzondere band. Overbodig te zeggen dat deze playlist zeer heeft bijgedragen aan de volledigheid van dit artikel. Rest mij nog Jan te bedanken voor het rijden en alle oude bekenden voor de goede sfeer. Volgend jaar bestaat het album Zoot Allures veertig jaar….

The Torture Never Stops!

Setlist Dweezil 001

Dweezil’s playlist voorzien van handtekeningen, datum en de plaats delict. Een mooie herinnering.

 


Het jarige album van pa

osfa cover

One Size Fits All is een album uit 1975 van Frank Zappa And The Mothers of Invention. Persoonlijk vind ik dit een van de beste albums uit het zeer omvangrijke oeuvre van Frank Zappa. Dit is het laatste album onder de naam The Mothers of Invention.  Het album bevat een van Zappa’s meest complexe en bekende nummers, Inca Roads. Een van Zappa’s idolen, Johnny ‘Guitar’ Watson, werkte mee aan twee nummers. Ook had Captain Beefheart een bijdrage aan het album met mondharmonica. In 1988 bracht de platenmaatschappij Rykodisc One Size Fits All uit op cd.

Au20

In 1996 heeft Rykodisc een 24-karaats gouden editie uitgebracht met een sterk verbeterde geluidskwaliteit. Van de originele analoge mastertape is een 24-bit digitale master gemaakt. Hier is een “super bit mapped” PCM master van gemaakt die is gebruikt voor deze editie. Voor de cd zelf is voor de laag waarin de data is opgeslagen 24-karaats goud gebruikt in plaats van het gebruikelijke aluminium substraat. Dit is een gelimiteerde genummerde uitgave. Ik ben de trotse bezitter van nummer 7309. DezeAu20logo heb ik tien jaar na de inmiddels redelijk grijs gedraaide lp aangeschaft, ik kon dus elke noot al dromen van dit meesterwerk. Omdat de geluidskwaliteit fenomenaal is, gaat deze cd altijd mee naar luistersessies. Ondertussen heb ik al aardig wat luidsprekers, versterkers, DAC’s, hoofdtelefoons en niet te vergeten cd-spelers getest door naar deze cd te luisteren. Er zullen veel audiofielen het een en ander op te merken hebben over deze van origine toch 40 jaar oude opname. Voor mij is het echter een stuk zinvoller naar een van mijn all-time favourites te luisteren dan naar de overwegend saaie demo opnamen die je zo vaak op beurzen en in winkels hoort. Qua instrumenten is dit album erg gevarieerd en vind ik het voor test sessies zeer geschikt. Uiteindelijk draai ik dit thuis ook. De fronsende blikken van de meeluisterende verkopers zijn ook altijd weer een vermakelijke bonus bij de winkelpret. Voor mij is dit dus in meerdere opzichten een gouden plaat die op koptelefoon ook zeker niet te versmaden is. Arf, she said! 

Prachtige hoes!

De hoes van One Size Fits All is een van de mooiste die ik ken, dat was destijds de reden om dit album ook aan te schaffen als picture disc naast het gewone vinyl album met hoes en de eerder genoemde audiofiele cd. De voorkant is heerlijk surrealistisch en op de achterkant is een sterrenhemel te zien met sterrenbeelden. In het universum van Zappa kom je onder andere de sterrenbeelden auto en stofzuiger tegen. Een prachtig kunstwerk waar je je zeker een lp lang mee kunt vermaken… wel op de muziek blijven letten natuurlijk…

osfa hoezen 008

Driewerf One Size Fits All: LP, Picture Disc en Gold Plated CD

Aanvullingen en correcties zijn altijd welkom! Dat kan hieronder bij de knop Add Comment. Over Zappa en andere gave muziek is meer te lezen in de toelichting bij het interview dat ik laatst gaf in de rubriek Vrije Oren in het radio programma Vrije Geluiden van de VPRO. Ook het interview zelf is hier terug te luisteren.

Emiel
Written by Emiel

Muziek- en audiofreak van de ongeneeslijke en besmettelijke soort. Ik draai LP's, luister radio en stream muziek maar het liefst ga ik naar concerten. Altijd weer blij wanneer ik opnamen ontdek van concerten waar ik bij was. De cd collectie is geript en opgeslagen om ruimte te maken voor de groeiende rij LP's en de uitdijende stereoset. Leve de NAS en de streamer; toch blijft vinyl draaien het leukst. MUSIC IS THE BEST!

6 Comment responses

  1. Avatar
    October 25, 2015

    Wat geweldig om te lezen dat de muziek van Zappa sr. 22 jaar na dato nog zo springlevend is!

    Reply

  2. Avatar
    October 25, 2015

    Was te gek …..ging er eigenlijk met geen verwachting heen, maar ben compleet omver geblazen. Aangezien ik Zappa ook niet had gezien, ben ik nu blij dat ik dit wel gezien heb. Man man man it was a blast!!

    Reply

    • Avatar
      October 26, 2015

      Ja, het was te gek!
      Goed idee van die beamer avond!!

      Reply

  3. Avatar
    October 25, 2015

    Leuke stukken Emiel. Was inderdaad een top concert met mooie nummers. Ze speelde dus toch Sinister footwear. Een paar diehards dachten dat het “Marqueson’s Chicken” was. Die moeten dus maar weer eens op Zappa cursus. En inderdaad wat een mooi album One Size,.. Vandaag weer vanaf vinyl gedraaid. Zonder dat 24 karaats laagje klinken die groeven ook al prachtig.
    Nu nog even wachten op de Token #2 DVD die 1 deze dagen eindelijk gaat uitkomen. We plannen een beamer avond bij Jan. Gaan we met allen lekker nagenieten. Tot dan. Arf,…

    Reply

  4. Avatar
    April 16, 2017

    Was erbij en ga dit jaar weer. Ik heb een heel rare vraag, namelijk over de muziek die vóór dit concert in de zaal werd gedraaid. Heftig gitaarwerk, zoek er al een tijdje naar, maar kan t maar niet vinden. Deed denken aan mensen als Allan Holdsworth en Mike Keneally. Jij enig idee?

    Reply

    • Avatar
      April 16, 2017

      Hallo Joost,
      Leuk dat je dit jaar weer gaat, zelf weet ik ‘t nog niet (keuzes). Ik zou het echt niet meer weten wat voor muziek er voor het concert werd gedraaid.
      Het is natuurlijk ook alweer anderhalf jaar geleden. Ik kan me overigens herinneren dat Dweezil vrij snel begon met spelen. Kennen wij elkaar trouwens?

      Reply

Leave a comment